EFA France

Zuken Helps French Automotive and Special Vehicle Supplier Increase Global Turnover while Maintaining Quality

Several years ago, automotive supplier EFA France realised they were expanding at a rate beyond which their current electrical design setup could manage. With plans to increase their global turnover, while maintaining the high level of quality in their products that had caused their business to prosper in the first place, they needed a new solution.

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Being responsive was one of their key objectives in adopting a digital design flow. “Responsiveness has always been one of our major strengths. If one of our customers sees their order book increasing, we bend over backwards to meet their needs and avoid slowing down their production,” explains Christophe Poirier, Technical Manager.

Another objective was to maintain control of all of their product parts. “It is a matter of principle that each product leaving our premises has been tested to ensure exemplary quality,” says Poirier.

EFA France carried out an exhaustive benchmarking study of the main electrical solutions on the market, and decided that Zuken’s E3.series best fitted their current and future needs.

Specialist supplier

EFA ControlsA specialist in automotive electrical and electronics systems, EFA was founded in 1999 in Germany, and its French operations launched in 2004. Their main business activities are:

  • Production / integration of simple and complex assemblies, and vehicle installations for wiring and assembly of electrical and electronic subassemblies.
  • Project management of entire complex projects, from specification to mass production.
  • Supply of single components and complete solutions for human machine interface products, such as sensors, screens, controllers and joysticks.

The key reasons EFA chose Zuken’s E3.series include

  • The proven stability of the E3.series platform
  • Ability to carry out native 3D design in E3.panel, which allows them to cover the entire process; from design to the generation of job descriptions for manufacturing.
  • Ability to manage cable, panel and electrical schematics in a single tool, offering an end-to-end design process.
  • Zuken France – a local team offering expert support in French language.
  • Zuken’s strong financial structure.

There were also some reasons relating to the approach Zuken took towards EFA as a new customer:

“Zuken carried out an in-depth analysis, which meant they precisely mapped our objectives and processes. They were intent on understanding the complexities of our business – not just in terms of our ECAD requirements – but our needs as a manufacturing company. They took time to find out our business goals and aspirations from a high-level perspective before they moved on to find out our technical requirements,” says Poirier.

Plus, the personal aspects of business cannot be understated in France.

Poirier continues: “For us as a medium-sized company it is very important that we get on with the people we choose to work with. Zuken took plenty of time to get to know us before we met in person, and were happy to give us a detailed history of their company and tell us about customers they were working with in France. We were reassured by the fact that other local companies in our sector had good experiences with E3.series.”

Since using E3.series EFA has achieved the following benefits

  • Less rework and time savings: If manufacturing makes a change, they can do so using the existing structure with no rework, and they can make comments within the drawing about their changes.
  • An increase in performance relating to project delivery, meaning EFA can give a more reliable guarantee of their manufacturing deadlines.
  • A further increase in process and product quality. The ease of reading E3.series plans and the wealth of information contained within them has significantly improved team communication, and saved valuable time.

A trusted partner to ensure stable growth

“Finding a partner that we could trust and who speaks the same language as us (as in both French and our common technical language) was very important. Zuken had good business and industry knowledge were able to advise us about what we might need in the future. They also invited us to their local customer conference to increase our business exposure.

“We see Zuken and E3.series as key to helping us achieve our corporate growth goals,” says Poirier.

For more on EFA, see: www.efa-controls.com , and for more on Zuken’s automotive solutions see www.zuken.com/automotive
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French version

Zuken accompagne la croissance des constructeurs français de véhicules automobiles et spéciaux

En croissance continue depuis plusieurs années l’équipementier pour véhicules industriels EFA France s’est rendu compte qu’il devait dans ce contexte repenser l’organisation de son bureau d’étude électrique.  L’augmentation significative de leur chiffre d’affaires, la volonté forte de maintenir un haut niveau de qualité des produits et process de production ont poussé les équipes de EFA France à rechercher une nouvelle solution de conception électrique pour leur bureau d’études.

Être agile, réactif et flexible lors des phases de conception était l’un de leurs principaux objectifs. “La réactivité a toujours été l’une de nos principales forces. Si l’un de nos clients voit son carnet de commandes augmenter, nous nous plions alors en quatre pour répondre à leurs besoins et éviter ainsi de ralentir leur production », explique Christophe Poirier, responsable technique.

EFA France a alors réalisé une étude comparative exhaustive des principales CAO électriques du marché et a décidé que la solution E3.series de Zuken répondait le mieux à ses besoins actuels et futurs.

Un autre objectif était de garder le contrôle de toutes les pièces de leurs produits. « C’est une question de principe, en effet chaque produit qui quitte nos locaux a été contrôlé pour assurer une qualité exemplaire », affirme M. Poirier.

Fournisseur spécialisé

Spécialiste des engins industriels – systèmes électriques et électroniques embarqués, EFA a été fondée en 1999 en Allemagne puis en France en 2004. Ses activités principales sont:

  • Production / intégration de sous-ensembles simples et complexes, pour une installation rapide sur véhicule : câblage et l’assemblage de sous-ensembles électriques et électroniques.
  • Gestion de projets complexes entiers, de la spécification à la production de masse.
  • Fourniture de composants uniques et de solutions complètes pour les produits d’interface homme-machine, tels que les capteurs, les écrans, les contrôleurs et les joysticks.

Les principales raisons pour lesquelles EFA a choisi E3.series de Zuken

  • La stabilité éprouvée de la plate-forme E3.series
  • La capacité à réaliser un design 3D natif dans E3.panel, permettant une couverture de l’ensemble du processus : de la conception à la production via des fiches de poste pour le service fabrication.
  • La capacité à gérer les schémas de câblage, les coffrets et les schéma électriques dans un seul et unique outil, offrant ainsi un processus de conception de bout en bout.
  • Une équipe locale Zuken France offrant un support et une expertise de qualité en langue française.
  • La structure financière solide du Groupe Zuken.

Il y avait aussi quelques raisons liées à l’approche de Zuken envers EFA en tant que nouveau client:

“Zuken a effectué une analyse approfondie, ce qui signifie qu’ils ont précisément cartographié nos objectifs et nos processus. Ils avaient l’intention de comprendre parfaitement la complexité de nos activités – pas seulement en termes de besoins ECAD – mais aussi en tant que société de fabrication afin de mieux nous aider. Ils ont pris le temps de connaître nos objectifs et nos enjeux d’entreprise avant même de passer à la découverte de nos exigences techniques », explique Christophe Poirier.

Christophe Poirier poursuit: « Pour nous, en tant qu’entreprise de taille moyenne, il est très important de s’entendre avec les partenaires avec qui nous choisissons de travailler. Zuken a pris beaucoup de temps pour nous connaître avant de nous rencontrer en personne, et était heureux de nous donner un historique détaillé de leur entreprise et de nous parler des clients avec lesquels ils travaillaient en France. Nous avons été rassurés également par le fait que d’autres entreprises locales de notre secteur avaient de bonnes expériences avec E3.series. ”

Depuis la mise en place de E3.series, EFA.France a obtenu les bénéfices suivants:

  • Moins de retouches de plans et donc un gain de temps: si la fabrication effectue un changement, ce dernier est immédiatement incrémenté sur l’ensemble du dossier et un commentaire y sera associé.
  • Une augmentation de la performance de livraison des projets, ce qui signifie qu’EFA France peut donner une garantie encore plus fiable des délais de fabrication.
  • Une augmentation supplémentaire de la qualité du processus et du produit. En effet, la lisibilité de nos plans E3.series et la richesse des informations qui y sont contenues ont clairement réduit les malentendus de nos équipes, nous permettant ainsi de gagner un temps précieux.

Un partenaire de confiance pour assurer une croissance stable et durable

«Trouver un partenaire en qui nous avons confiance et qui parle la même langue que nous était très important. Zuken avait les connaissances de l’industrie, et était en mesure de nous conseiller sur ce dont nous pourrions avoir besoin à l’avenir. Comme partenaire de confiance, Ils nous ont également invités à exposer à leur conférence (Zuken Innovation World).

«Nous considérons Zuken et E3.series comme un des éléments clés pour nous aider à atteindre nos objectifs de croissance», explique Christophe Poirier.

Plus d’informations: www.efa-controls.com,  www.zuken.com/automotive

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I manage Zuken’s Corporate Communications out of the Bristol office in the UK, as well as focusing on regional PR across Northern Europe. Outside work I can usually be found outdoors and I enjoy watersports, especially scuba diving and white water kayaking.

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